¡Hierbas provenzales, intensamente aromáticas!

Ya muchos de ustedes conocen a una gran variedad de hierbas que probablemente sean sus preferidas en la cocina y con la cuales han aromatizado toda clase de platillos ¿Qué les perece si algunas de ellas son combinadas en una exquisita mezcla que potencie todos sus sabores y aromas?

Aquí les vamos a presentar a las hierbas provenzales, cuya frescura e intensidad les encantará.

Las hierbas provenzales consisten en una combinación de hierbas secas, las cuales son cultivadas en su mayoría en las laderas de las montañas de una región histórica y cultural de Francia llama Provenza. Aún cuando es típica en las comidas francesas, su uso se ha extendido por toda la región mediterránea.

Una de las virtudes que tiene este divina composición de hierbas es que todas ellas contienen elementos esenciales tan fuertes que “se pueden dar el lujo” de estar secas. Por tanto, sabremos que sus aromas se conservarán y se potenciarán, sin ningún problema, una vez que sean añadidas a nuestras preparaciones.

¿Y cuáles son estas hierbas provenzales?

Por lo que hemos leído, la mezcla de hierbas puede variar un poco de acuerdo a las regiones en donde las preparen, pero básicamente está conformada por: romero, ajedrea, mejorana, tomillo, orégano, albahacalaurel y lavanda. En algunos casos le agregan hinojo y pimienta blanca y en otros hasta perifolio y estragón ¿Sabes cuáles son las hierbas que tiene tu mezcla en casa? ¡Cuéntanos!

Ahora bien, si en sus países no consiguen a las hierbas provenzales pero tienen todas estas hierbas en sus hogares, al menos las que son base, pueden hacer su propia mezcla con una cucharada de cada una, salvo de laurel y lavanda que se aconseja agregar solo media cucharada. Eso si, recuerden conservarlas dentro de un frasco de vidrio que sea hermético, para que puedan disfrutar de sus aromas y sabores por más tiempo. Yo tengo un frasco en casa que tiene conmigo al menos dos años y está divinamente aromático.

¿Qué comidas puedo aromatizar con las hierbas provenzales?

Una excelente combinación es con aceite de oliva para luego cubrir y honear papas, pescados, pollo, brusquetas, brochetas, pizzas. La hiervas provenzales se han empleado para maximizar los sabores en salsas para pastas o guisos de carnes, en ensaladas, en cocidos de vegetales como el famoso ratatouille ¿Se imaginan unos quesos cremosos combinados con estas hierbas y untados en un pan fresco o una galleta bien crujiente?

Solo para darles un ejemplo personal, les comento que el diciembre pasado parte de los ingredientes con los que sazoné el asado de navidad fueron estas maravillosas hierbas provenzales, ese fue un toque de Europa en un plato criollo venezolano, y les cuento que quedó genial.

y tu ¿a qué le agregarías hierbas provenzales?

Referencias
– Herbes de Provence, disponible: http://theepicentre.com/spice/herbes-de-provence/
– Hierbas de Provenza, disponible: http://www.botanical-online.com/hierbasdeprovenza.htm
– Hierbas provenzales, disponible: https://es.wikipedia.org/wiki/Hierbas_provenzales
– Cómo preparar tu propio adobo de hierbas provenzales para el horno, disponible en: https://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/como-preparar-tu-propio-adobo-de-hierbas-provenzales-para-el-horno
– ¿Qué ingredientes conforman las hierbas provenzales?, disponible en: http://www.ehowenespanol.com/ingredientes-conforman-hierbas-provenzales-info_394563/

Lavanda para cocinar no para lavar

(Español: Lavanda, Alhucema, Espliego; Portugués: Alfazema; Inglés: Lavender; Francés: Lavande; Italiano: Lavanda)

Seguramente algunos de ustedes estarán diciendo, y estas mujeres se volvieron locas ¿es que acaso la lavanda es una especia o una hierba aromática? ¡Ja Ja Ja! Pues sinceramente no sabría como catalogarla, aunque me inclinaría a decir que tiende más hacia lo que sería una hierba aromática ¿ustedes qué opinan?

4-Lavande-24-07-2016La lavanda es de la familia de las mentas, las lamiacéas, uno de los principales grupos de plantas que empleamos como hierbas aromáticas en nuestras cocinas, al igual que el romero, el tomillo, el orégano, la salvia, la hierbabuena y la albahaca. Y aunque no lo crean estas también son familia de la chia.

Si bien es cierto que quizás nos cueste asociar a las preciosas flores purpuras de la lavanda que tienen ese persistente e intenso aroma con algo comestible, debido a que estamos acostumbrados a percibirla en productos de limpieza, jabones, perfumes, velas o aromatizadores caseros, la lavanda se usa en la cocina y se sorprenderán de cómo se le puede sacar provecho a esta olorosa hierba.

6-Lavande-24-07-2016Lo primero que me sorprendió fue descubrir que las flores secas de una de las especies de lavanda llamada Lavandula dentata forman parte de las tradicionales Hierbas provenzales (Herbes de Provence), la cual también lleva albahaca, romero, mejorana, tomillo e hinojo, entre otras hierbas ¿se recuerdan de esta mezcla de hierbas aromáticas?

Las flores de la lavanda inglesa Lavandula angustifolia, la cual al parecer es la más común, también se usan de forma discreta, ya sean solas en guarniciones o como infusiones en salsas y dulces. Otra de las lavandas que recuerda en aromas y sabores a los chutneys indios, es la lavanda española llamada L. stoechas.

En general la lavanda es altamente recomendada en preparaciones con carnes de cordero y de cabra, en productos de panadería, en algunos postres como galletas, natillas, azúcar aromatizada, chocolates, helados y también en infusiones para relajarse.

9-Lavande-24-07-2016Sea cual sea la especie de planta de donde provenga, la lavanda en la cocina debe utilizarse en pocas cantidades, debido a que su sabor puede invadir, volverse dominante y anular al resto de los sabores, en este caso sería Lavanda pero no tanto ¡Ja Ja Ja!

Esta planta mediterránea le debe su distintivo y fuerte aroma o perfume floral y con toques de madera, a una mezcla de compuestos en su aceite esencial llamados acetato de linalilo y linalool (florales), y el aroma a eucalipto es fruto del cineol.

Como dato de precaución debemos comentarles que en la lavanda está presente otro componente llamado cumarina, el cual también es responsable del aroma de otras especias que ya conocemos: el clavo de olor, la casia y la sarrapia. La ingesta excesiva de dicho compuesto podría interferir en el proceso de coagulación de la sangre. Por tanto debemos utilizar y consumir con moderación especias que contengan este elemento.

3-Lavande-24-07-2016Y como la lavanda no se puede quedar atrás, esta aromática hierba también nos ofrece numerosos beneficios para nuestra salud. El té que se realiza con los capullos de las flores de lavanda ayuda como un sedante natural para calmar el dolor de cabeza, los desmayos, la ansiedad, el insomnio y la mala digestión. También se utiliza para dolores articulares, inflamaciones, heridas y quemaduras. Para más detalles les dejamos un enlace en las referencias que les llamará mucho la atención del Dr. Jay.

8-Lavande-24-07-2016¡Hola, ahora quién le escribe es Luisa!

Para conocer un poco más sobre la lavanda y sus encantos y contárselos de primera mano, decidí recorrer uno de los lugares  en la provincia de Québec dedicados a su cultivo y la elaboración de productos derivados. En esta oportunidad fui a « Champs de rêves » (Campo de los sueños), un hermoso jardín con extensos campos de lavanda, esculturas de arena, un laberinto de plantas y fuentes, ubicado en Vaudreil-Dorion.

¿Sabían que en Québec hay dos tipos de lavandas rústicas? La primera es la Lavandula angustifolia (lavanda inglesa) cuyas flores son comestibles y son utilizadas en la cocina. La segunda es la Lavandula x intermedia o lavandin, un híbrido entre Lavandula angustifolia y L. latifolia, que produce un aceite esencial con olor herbáceo, a maderas y alcanfor. Se produce 5 a 10 veces más que la angustifolia.

1-Lavande-24-07-2016Para poder cultivar la lavanda en estas tierras, deben hacerse algunas adaptaciones, ya que ella crece en suelos con pH alcalino entre 6 y 8. En Québec las tierras son ácidas, así que los cultivadores deben echar un puñado de cal dolomítica al pie de la planta, una vez al año, para que puedan crecer sanas y fuertes.
La mejor protección de las plantas de lavanda contra el invierno es la nieve y si es necesario, para favorecer su acumulación, se les coloca paja o ramas de coníferas a finales del otoño y se retiran al pasar las últimas heladas ¿Vieron qué interesante?

10-Lavande-24-07-2016A continuación les indico otros sitios en dónde podemos ver extensos cultivos de lavanda y sus productos:

11-Lavanda-04-08-2016Y para terminar con un toque dulce y delicado, quisimos probar una receta que utilizara a la lavanda y encontramos una muy original en la revista FOOD52 de Macarrones de lavanda con crema de Early Grey, miel y lavanda.  Aunque está en inglés, ¡vale la pena intentarlo! (menos mal que existen los traductores, ¿verdad?)

13-Lavanda-04-08-2016Referencias
– de Rosamel, C. y Heinrichs, V. El gran libro de las especias. Orígenes, historia, características, propiedades. Editorial DeVecchi, Barcelona, 2006. 143pp.
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
– Algunas propiedades medicinales de la lavanda. Este enlace les interesará y no solo para conocer los beneficios de la lavanda, de la página del Dr. Jay: http://www.saludcondrjay.com/lavanda-lavandula-officinalis
– Cómo usar lavanda http://es.wikihow.com/usar-lavanda
– Cómo secar lavanda y otras hierbas aromáticas https://www.planteaenverde.es/blog/como-secar-lavanda-y-otras-hierbas-aromaticas/
– La diferencia entre lavanda y lavanda para cocinar http://www.ehowenespanol.com/diferencia-lavanda-lavanda-cocinar-info_206674/
– Lavanda ¿cómo usarla en la cocina? http://www.saboresdemihuerto.com/lavanda-como-usarla-en-la-cocina/
– La lavanda, una flor que querrás en tu cocina. http://www.directoalpaladar.com.mx/ingredientes-y-alimentos/la-lavanda-una-flor-que-querras-en-tu-cocina
– Lavanda http://gastronomiaycia.republica.com/2009/06/18/lavanda/
– Lavender (Lavandula angustifolia Mill.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Lava_ang.html
– Lavender http://theepicentre.com/spice/lavender/
– Le temps de la lavande, disponible en: http://www.ledevoir.com/plaisirs/jardinage/354852/le-temps-de-la-lavande

Tomillo

(Español: Tomillo común o vulgar, Timo, Aceitunero o Salsero; Portugués: Tomilho-ordinário; Tomilho, Timo; Inglés: Thyme; Francés: Thym, Thym ordinaire; Italiano: Timo)

El tomillo es una de esas hierbas aromáticas que además de exquisita me parece ¡preciosísima! Me fascinan sus diminutas hojas con tonos verdes y visos grises y su envés aterciopelado hace que sientas como pequeñas y sutiles caricias de la naturaleza.

05-21-10-2015-TomilloDe hecho si lo piensan, las hojas del tomillo se asemejan un poco a las del romero y más aún a las del orégano o a la mejorana, incluso pudiéramos llegar a confundirlas con esta última. Y esto no es descabellado ya que estas hierbas aromáticas pertenecen a la misma familia Lamiaceae, de la cual también forman parte la hierbabuena y la salvia.

El tomillo Thymus vulgaris es oriundo de Europa del sur y es cultivado tanto al este como al sur de Europa, al norte de África y también en Estados Unidos. Es una de las principales hierbas utilizadas en Europa, Oriente Próximo, Estados Unidos y el Caribe.

En Europa Central se utiliza el tomillo en sopas, pescados, carne de aves y huevos y en Bretaña es, después de la menta, la hierba culinaria más popular.

01-21-10-2015-Tomillo¡Uy! ya me estoy imaginando el aroma del tomillo emanando de un pan recién horneado o un queso aromatizado con esta fabulosa y embriagante hierba.

El aroma concentrado y fuerte del tomillo suele combinarse con variedad de alimentos en gran cantidad de platillos de las más diversas corrientes gastronómicas. Incluso para muchos pudiera ser una hierba insustituible. Además esta hierba forma parte de algunas de las combinaciones de hierbas más importantes de la gastronomía mundial, les hablamos del bouquet garnie, de las hierbas provenzales, y del divino zatar, ¿se recuerdan de esta última mezcla cuando les conversamos del zumaque?

Las hojas, aún cuando estén frescas, suelen ser leñosas, por lo que hay que cortarlas de forma muy fina antes de emplearlas. Por su fascinante aroma y sabor estas hojitas pueden ser agregadas a pescados, mariscos o verduras, sin que invada el sabor de los alimentos. Hay quienes prefieren agregar las ramitas completas y luego retirarlas o aprovechan su belleza para dejarlas como adorno. Por el contrario, en el caso del tomillo seco, dado que su aroma y sabor pueden ser más intensos e incluso ahumados, se utilizan en alimentos fuertes, en particular carnes.

03-21-10-2015-TomilloMuchas de las especies y variedades del tomillo tienen un sabor muy parecido al del orégano porque contienen carvacrol. Pero las especies más distintivas son ricas en un compuesto fenólico llamado timol. Se podría decir que este último es la versión más suave y moderada del carvacrol, penetrante y picante, pero no tan agresivo. Aún cuando el timol es el compuesto fenólico que es distintivo y que define el sabor del tomillo, también se encuentran elementos terpénicos como el pineno (pino), cimeno (cítrico), linalool (floral; como la albahaca).

Ahora bien con el tomillo también pasa como hemos visto con otras hierbas aromáticas, que tanto su aroma como su sabor variarán dependiendo de cambios en la proporción y cantidad de los diferentes componentes de sus aceites esenciales. Estos a su vez pueden variar dependiendo de factores como el clima, las condiciones y tiempo de cosecha y de almacenamiento, así como de la variedad o tipo de tomillo del que estemos hablando. Por citar solo un ejemplo en el tomillo común (Thymus vulgaris), en invierno el timol predominará pero en verano el carvacrol estará más presente.

04-21-10-2015-TomilloEl tomillo ha sido reconocido desde la antigüedad como una de las hierbas más importantes por sus propiedades medicinales y terapéuticas. Es reconocido por muchos como un antibiótico natural, se ha empleado como agente antimicrobiano en enjuagues bucales y cremas para la piel, como expectorante, como fungicida y para tratar infecciones virales, ayuda a la digestión de alimentos altos en grasas, se utiliza contra la anquilostomiasis, gusanos y lombrices. El tomillo también se emplea como un relajante y somnífero suave, para dolores de cabeza, musculares y asociados a la menstruación. En estos momentos tan movidos, no nos caería mal colocar los pies cansados y a doloridos en una infusión concentrada de tomillo, además que eliminará las impurezas de los mismos. Como siempre les colocamos referencias al final en donde pueden indagar mucho más de las bondades de esta hierba. Pero recuerden consultar con su médico si está bajo una condición especial o con algún tratamiento en específico.

¿Qué les podemos recomendar?
El tomillo fresco al ser bastante robusto pudiera conservarse bien en la nevera hasta unas dos semanas, luego de lo cual se va oscureciendo y marchitando. Lo importante es evitar el exceso de humedad en las hojas. Hay personas que las congelan en las hieleras o envueltas en papel de aluminio. En el caso del tomillo seco es preferible conservarlo en frascos de vidrio alejados de la humedad, la luz y el calor y les podría durar hasta dos años.
A la hora de cocinar es preferible utilizar el tomillo hacia el final de la cocción, ya que puede perder su aroma y sabor rápidamente, salvo en las combinaciones de hierbas que les comentamos hace un ratico, que suelen utilizarse en cocciones largas.

02-21-10-2015-Tomillo¿Sabían qué?
Los egipcios utilizaban al tomillo para embalsamar a los muertos y los griegos aprovechaban su aroma cuando quemaban esta hierba en los templos o en los sacrificios que realizaban.
Los romanos asociaban al tomillo con vigor y valentía, solían bañarse en aguas perfumadas con esta hierba para prepararse para la batalla. También se pensaba que el té de tomillo puede alejar las pesadillas y la melancolía. Durante la Edad Media, señoras europeas bordaban una ramita de tomillo en las túnicas de sus caballeros, una vez más como una muestra de coraje.

Queridos lectores, se recuerdan de la torta de menta y estragón de nuestro post anterior? pues he quedado enamorada (✎Luisa) de esa genial idea de hacer postres con hierbas que nos presentó Donna Hay, en su última publicación. Esta vez les traigo esta receta fantástica de Torta de tomillo con miel y a la cual le he agregado una cucharada de CHIA, por eso de la onda saludable. Vean como me quedó:

06-21-10-2015-Tomillo¿Vieron que bellos mis moldecitos de corazón? ¡Demasiado!

Torta-tomillo-limon¡Hora de merendar! hasta el próximo post.

Referencias
1. Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
2. McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta  edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
3. Thyme, disponible en; http://theepicentre.com/spice/thyme/
4. Thyme (Thymus vulgaris L.), disponible en; http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Thym_vul.html
5. Tomillo, disponible en; http://www.botanical-online.com/medicinalstimo.htm
6. Tomillo, disponible en: http://www.plantas-medicinal-farmacognosia.com/productos-naturales/tomillo/
7.Propiedades medicinales del tomillo, disponible en: http://www.plantas-medicinal-farmacognosia.com/productos-naturales/tomillo/propiedades-del-tomillo/

Algunos videos claves
1. Video de cómo deshojar tomillo y romero, disponible en: http://www.gastronomiaycia.com/2015/05/10/como-deshojar-tomillo-y-romero-video/
2. Cómo hacer un bouquet garni. Video, disponible en: http://www.gastronomiaycia.com/2013/02/18/como-hacer-un-bouquet-garni-video/