Aromas y sabores para degustar

Como ya hemos visto en todas o casi todas las publicaciones de Cilantro pero no tanto las hierbas y las especias siempre nos acompañarán de una u otra manera en nuestras cocinas. Sin importar de que parte del mundo vengamos, éstas serán nuestras compañeras inseparables en este transitar de aromas y sabores que le ponen encanto y magia a nuestras vidas.

1-18-10-2016-galletas-sableUna vez que conocemos a una nueva hierba o especia, ya sea porque nos las presentan o porque las descubrimos “casualmente”, y nos dejamos arrastrar por sus encantos, es probable que queramos incluirla en nuevos platillos o incluso en platillos tradicionales. Quizás entonces nos provoque degustar nuevas mezclas y sintamos deseos de experimentar, crear, reinventar o innovar, surgiendo combinaciones que nos llevan a deleitarnos con los aromas y sabores de nuestras hierbas y especias…

4-18-10-2016-galletas-sableSe imaginan las siguientes combinaciones: Aires mediterráneos que emanan del aroma fresco e intenso del orégano y el parmesano con el sabor picante y fuerte del ajo en un solo bocado, o la exquisita combinación de tomates secos y orégano como muestra Luisa aquí arriba; el encanto de lo que es para muchos la Fresca Italia envuelta por los aromas de la albahaca en un exquisito pesto con queso y pimienta; la inigualable Esencia de la india a través del penetrante sabor y aroma de la cúrcuma con el imponente y sensual picor de la pimienta; las cálidas e intensas fragancias del Oriente Medio impregnadas de una mezcla de comino, ajonjolí, orégano, zumaque, entre otros; o lo que sería para nosotros los venezolanos evocar nuestra tierra por medio del tradicional Sofrito criollo a base de una mezcla de ají dulce, cilantro y un toque de queso blanco criollo…Suponemos que si y que seguramente estarán además degustando mentalmente todos estos aromas y sabores.

3-18-10-2016-galletas-sableAhora imagínense estas sublimes combinaciones en un solo bocado dentro de unas crujientes y suculentas galletas tipo sablé, imaginen que todos estos sabores se desmoronen en sus bocas y que tras probar una sola galleta sientan el indomable deseo de querer comérselas todas…Sería fantástico ¿no?

Pues Luisa y yo hemos hecho varios intentos y les ofrecemos, por los momentos, algunas de las miles de combinaciones que se pueden hacer con las hierbas y especias que tenemos en nuestra alacena e incluso en nuestros jardines.

sable-pestosable-escencia-indiasable-tomate-secoAtención queridos lectores!!! si quieren degustar estas deliciosas galletas sablé y les da flojera prepararlas, mi querida compañera Adriana se las puede preparar por encargo si la contactan por aquí: 

imagecorreo: aromasybocados@gmail.com                                                                instagram y twitter: @aromasybocados

Son deliciosas y hermosas para esa cena especial, para untar una crema como pasapalo o como un bocadillo sanito para matar el hambre en la tarde…

Chocolate y especias un regalo para el alma

Si pensaban que las hierbas y especias aromáticas eran un instrumento divino para deleitar nuestras almas, abrazar nuestros sentidos y transportarnos a lugares recónditos ¿Qué pensarían si las combinamos con el chocolate, una de las creaciones del Alimento de los Dioses?

Y es que de solo pensarlo todos mis sentidos comienzan a activarse y en particular mi boca se torna un océano de sensaciones…

02-Chocolate-24-03-2016Fondue de chocolate semi-amargo y triángulos de toblerone
con toques de vainilla y pimienta de cayena

 

Aunque no lo crean, esta sublime y sensual combinación es de larga data y comienza con el uso de especias en una bebida o brebaje mágico a base de cacao y que al parecer era el elixir de los Dioses en tiempos prehispánicos hasta principios del siglo XIX. Por lo que cuenta la historia, los primeros en adentrarse en esta atrevida y a la vez acertada mezcla fueron los mayas y los aztecas, quienes le agregaban a dicha bebida especias como vainilla, onoto y los chiles o pimientos. Luego con el tiempo los españoles conocieron la vainilla y el onoto y apreciaban su uso para aromatizar y oscurecer el color de este manjar de Dioses.

Con el tiempo y hasta la actualidad nos hemos acostumbrado a ingerir el cacao procesado como chocolate y en particular en sus presentaciones como bombones o tabletas. Hoy en día existen un sin fin de suculentas, ingeniosas y excitantes creaciones de chocolates en donde se han incluido hierbas y especias que probablemente jamás las hubiésemos imaginado en un bombón, pero que luego al saborearlos y dejarnos envolver por estas fusiones, nos dejamos sucumbir ante sus encantos05-Chocolate-24-03-2016. Como por ejemplo el romero, el curry, distintos tipos de sales, pimientas y hasta jalapeños ¡Uy no sé ustedes! pero yo ya estoy salivando copiosamente ¡Ja Ja Ja!

En Venezuela tenemos la dicha de contar con esta piedra preciosa llamada Cacao, fruto de nuestras tierras y con el cual los diferentes cocineros, chef, chocolateros, pasteleros y artesanos se han dado la tarea de aprovechar al máximo sus propiedades y han potenciado sus esencias ofreciéndonos sus apetitosas creaciones. Aquí les nombraremos solo algunos de los que conocemos y hemos tenido la dicha de degustar. Más adelante seguiremos investigando y les estaremos informando, porque no crean que esto se queda aquí, hay mucha tela que cortar con este tema. Digamos que esto es solo un aperitivo.

En la siguiente tabla les colocamos solo algunas de las combinaciones que estos expertos nos ofrecen y les invitamos a ver sus páginas web para que se deleiten por ahora visualmente con estas joyas.

Tabla de chocolaterias-especias-Hoja1

Para aquellos amigos que no vivan en Venezuela nos podrían comentar ¿cuáles son las hierbas y especias que emplean sus chocolateros para resaltar la magia del chocolate?, y para todos nuestros seguidores en general ¿cuál hierba o especia les encantaría que formara parte de un bombón?, sean atrevidos, ¿cuál sería su creación?, ¿qué no han probado hasta ahora? Tal y como diría Anton Ego en la película Ratatouille ¡Sorpréndannos!

Ahora bien, ¿Qué es lo que hace a una especia una buena candidata o no para ser combinada con el chocolate? ¿Qué tipo de chocolate va bien con determinada hierba o especia? ¿Cómo hacer para que las especias no sobrepasen el sabor y el aroma del chocolate?

Sin duda alguna, las respuestas precisas a estas preguntas se las dejamos a los expertos dada su complejidad. Si alguno de ustedes lo es, pues estaremos más que agradecidos si comparten su experiencia.

03-Chocolate-24-03-2016Lo que les podemos adelantar es que dentro de los alimentos el sabor del chocolate es uno de los más ricos y complejos . Además de su ligera acidez, acusada amargura y astringencia, y la dulzura del azúcar añadido, se han identificado en el chocolate más de 600 tipos diferentes de moléculas volátiles. De la semilla elementos fenólicos; de la pulpa fermentada ácidos, ésteres, alcoholes, acetaldehídos; de la semilla autodigerida benzaldehído, linalol, metil – cetonas; del tostado y las reacciones de pardeamiento pirizinas y tiazoles, y así pare de contar. Por tanto, conociendo un poco a las especias y a los diferentes componentes que estas poseen, no nos extrañaría que durante todo este proceso de preparación del chocolate, determinadas especias contribuirán en mayor o menor medida a complementar, suavizar o incluso a potenciar todos estos aromas y sabores que se generan y materializan en el chocolate, así como un gran concierto para nuestro deleite.

01-Chocolate-24-03-2016Y cómo en Canadá aún estamos cubiertos de nieve y el frío nos invita a calentarnos con alimentos calóricos y suculentos, decidimos compartir en familia un exquisito “Fondue de chocolate semi-amargo y toblerone con toques de vainilla y un punto de pimienta de cayena” y en él sumergimos toda clase de frutas y marshmellows. Toda una experiencia de sabores que hizo la delicia de grandes y chicos (creo que las caras lo dicen todo, ¿verdad?).

07-Chocolate-24-03-2016 06-Chocolate-24-03-2016Finalmente, los invitamos a que se den un paseo por estos tres años de hierbas y especias que hemos compartido con ustedes, y revisen cuáles han sido aquellas que se han combinado con el chocolate de forma tradicional o incluso como algo innovador. Se las nombramos aquí brevemente: onoto, canela, cardamomo, pimienta de Sichuan, vainilla, pimientos, hierbabuena, romero.

Referencias
1. McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
2. Historia del cacao, el alimento de los dioses, disponible en: http://www.muyhistoria.es/h-moderna/articulo/historia-del-cacao-el-alimento-de-los-dioses
3. Indias, disponible en: http://www.universoindias.com.ar/espaniol/regalos.htm

Visita también estas páginas
1. Un chocolate de calidad de Chocolates el Rey, disponible en: http://www.chocolateselrey.com/~cacao/page/un-chocolate-de-calidad
2. Franceschi chocolate, disponible en: http://www.franceschichocolate.com/
3. Intenso chocolate de taza y onoto, disponible en: http://cocinayvino.net/vinos/bebidas-no-alcoholicas/3740-intenso-chocolate-de-taza-y-onoto.html

Perejil

(Español: Perejil; Portugués: Salsa, Salsinha; Inglés: Parsley; Francés: Persil; Italiano: Prezzemolo)

Ya me estoy imaginando la cara de más de uno de ustedes diciendo… Por fin Cilantro pero no tanto nos hablará del perejil ¡Ja Ja Ja! Si lo sabemos, ya era hora y ahí vamos…

El Perejil es quizás una de las hierbas aromáticas más empleadas en nuestras cocinas, incluso en algunas casas podría llegar a ser más común que el propio cilantro nuestro de cada día. Es una de esas hierbas que aporta frescura y mucho aroma a las comidas, en especial cuando la empleamos en su versión verde y bien fresquita, cuando la cocinamos o cuando la colocamos como un adorno.

03-Perejil-LGGPCuando les decimos “en nuestras cocinas”, nos referimos a que el perejil es muy popular en Suramérica y particularmente en Venezuela, nuestra tierra. Esta hierba en realidad proviene de Europa del Sur, probablemente al este del Mediterráneo y además se emplea y es preferida en infinidad de platillos en casi toda Europa y Oriente Próximo para realzar el aroma de sus alimentos. Y ustedes ¿qué nos pueden contar?, ¿en qué parte del mundo se encuentran?, ¿allí es frecuente utilizar perejil?

La planta de perejil lleva como nombre Petroselinum crispum y pertenece a la familia Apiaceae, comúnmente llamada Umbeliferae, y que por si no lo recordaban, es la misma familia de las especias de las cuales ya les hemos comentado parte de sus bondades: el anís dulce, el comino y el cilantro.

Hay un detalle que a muchos nos ha generado un poco de dolor de cabeza cuando nos enfrentamos por primera vez a tantas plantas comestibles en el mercado con aspectos parecidos a primera vista. ¿Cuál de todas estas ramitas es el perejil?, ¿Esto será cilantro o perejil?; ¿Aquí dice que es perejil, pero hay uno rizado y otro como liso? Ay mamá ¿y ahora? Les confieso que para mi al principio era mucho más fácil cuando conseguía el rizado, era un trabajo menos.

01-Perejil-LGGPPero ahora hablando un poquito más en serio, una vez que te familiarizas sobre todo con el aroma de estas hierbas ya no hay vuelta atrás, las reconocerás a distancia o apenas rompas algunas de las hojitas. Además si se fijan con mucho detalle en las hojas tanto del perejil como del cilantro, podrán notar las diferencias. El perejil rizado tiene las hojas mucho más pequeñas y parecen como mini manojos de plantas, y a mi parecer el verde es mucho más intenso y me gusta más a la hora de decorar un platillo. El perejil de hojas lisas, es tal cual su nombre lo indica, tiene hojas lisas más alargadas y aplanadas y el carácter distintivo es que cada hoja tiene tres lóbulos mejor definidos, formando una especie de triángulo, con bordes dentados (como una cierra). Por el contrario los bordes de las hojas del cilantro son más redondeados.  Busquen en su cocina y comparen.

05-Perejil-LGGP04-Perejil-LGGP¿Y a qué se deben estos aromas y sabores del perejil que la diferencia de otras hierbas?

Como ya lo hemos visto tanto las especias como las hierbas aromáticas contienen aceites esenciales que las hacen particulares por la variedad de compuestos que posee y la combinación de los mismos. En el caso del perejil, las glándulas defensivas que se encuentran dentro de las hojas y raíces se agrupan en canales que están llenos de aceite esencial, el cual está compuesto principalmente por miristicina (10 a 30%), que también está presente en la nuez moscada y en el eneldo, seguido del terpeno limoneno, presente en las pimientas negra, blanca, verde y rosa y en el Andaliman. Esto me ha sorprendido mucho, así que prestaré ahora mucha más atención a los aromas de esta hierba maravillosa cuando la tenga frente a mí. No sé que dicen ustedes, pero cada vez que hurgamos un poquito en este mundo de las hierbas y especias aromáticas, se van consiguiendo más y más cosas asombrosas y extraordinarias.

¿Y qué han cocinado ustedes con perejil o a qué le han agregado esos pequeños ramilletes rizados?

Seguramente lo han añadido a sopas o caldos densos con mucho sabor, o sobre unas verduras horneadas con un poco de ajo. Quizás lo asociarán directamente con ensaladas súper frescas como el tabule, ¡Uy con bastante limoncito, se me hace agua la boca solo de nombrárselos!. O qué dirán nuestros amigos de Argentina con su famoso chimichurri y los alemanes con su salsa verde en un jugoso pescado.  ¡Ah! y no debemos olvidar el bien ponderado Bouquet Garnie, en donde el perejil también es protagonista.

El perejil al igual que las demás hierbas aromáticas, debe ser tratado con cuidado, para evitar que se marchite y pierda sus propiedades. 02-Perejil-LGGPLo primero que debemos hacer es lavarlo muy bien con bastante agua, para eliminar las partículas de tierra y otras cosillas. Un truco muy práctico es colocarlo en un envase con poca agua en la nevera, como si fuera un ramillete de flores y colocarle una bolsa sobre ella, sin sofocarla. Esto evitará que se seque demasiado en dos o tres días, como máximo, si cambias el agua. Hay personas que hacen mantequillas con el perejil para utilizarlo luego con lo que le sobra, o los separan en hieleras con aceite y lo congelan.  En realidad se sorprenderán de los miles de consejos que existen en la red para conservar a esta bella y divina hierba, les dejaremos solo algunos en las referencias. Y si tienen un tiempito nos escriben ¿cómo hacen ustedes en sus hogares para conservar el perejil?

Dado que el perejil es una planta rica en vitaminas A, C, ácido fólico, hierro, magnesio y potasio y gracias a su alto poder antioxidante, posee múltiples propiedades medicinales y es empleada para tratar males tanto internos como externos, se usa como digestivo, diurético, depurativo, emenagogo, potenciador sexual, como anestésico al emplearlo como cataplasmas, para golpes y hematomas en la piel, eliminar manchas de la piel, para picaduras de mosquitos y pare de contar. Igual, no se preocupen que les dejamos más detalles en las referencias.06-Perejil-LGGP

Como nota curiosa, les obsequiamos tres cositas que descubrimos en este andar por el mundo del perejil:

  1. Para los venezolanos, existe una escuela de gastronomía que se llama El perejil, que queda en la ciudad de Maracay.
  2. Una película mexicana titulada “Cilantro y perejil”, que al parecer es bien simpática. Solo le colocamos un resumen, pero si alguien puede conseguirla completa, sería estupendo que la compartiera con todos nosotros.
  3. Frases que llegan y llenan:…“Lo que más me gustaría explicarles es que picar perejil es entender que el cambio del color verde que deja la hoja en la tabla habla de filo del cuchillo. Que el olor que emana de cada hoja rasgada nos habla de calidad. Que solo se sabe cuánto aguanta un perejil picado antes de desfallecer, si se le ha visto morir varias veces. Que ese perejil suena y que ese crujir habla de sabor. Que no decorará mientras no lo reverenciemos. Que picar rapidito es un vértigo sabroso cuando los dedos están a dos milímetros, pero que picar lento es bonito para el alma…” Sumito Estévez, en El perejil de Parecelso

ESTE MES NOS PASÓ ALGO LINDO 🍀

¿Se acuerdan de la entrevista de radio con Angel Enrique Zambrano que les mencionamos en el post anterior? ¡Pues aquí la pueden escuchar completica! (¡¡¡nos sentimos famosas!!!)

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http://angelenriquezambrano.com/entrevista-a-andreina-garcia-una-de-las-creadoras-del-blog-cilantroperonotanto-wordpress-com

Referencias
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta  edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
– Propiedades del perejil, disponible en: http://www.botanical-online.com/medicinalspetroselinum.htm
– Perejil (Petroselinum crispum [Mill.] Nyman ex AW Hill), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Petr_cri.html
– Petroselinum crispum, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Petroselinum_crispum
– Perejil, propiedades medicinales, usos, disponible en: http://www.plantas-medicinal-farmacognosia.com/productos-naturales/perejil/propiedades-y-beneficios-infografia/
– Cómo conservar el perejil fresco, disponible en: http://es.wikihow.com/conservar-perejil-fresco
– Cómo cortar, limpiar y almacenar el perejil, disponible en: http://www.ehowenespanol.com/limpiar-cortar-almacenar-perejil-como_388290/

Ser feliz o no ser feliz he ahí el Orégano…

(Español: Romero; Portugués: Orégão, Orégano, Oregâos; Inglés: Wild marjoram, Oregan; Francés: Marjolaine bâtarde, Marjolaine sauvage, Origan, Pelevoué, Marazolette, Penevoué, Thé rouge, Thym de berger, Doste; Italiano: Erba acciuga, Origano)

Me ha encantado leer e indagar sobre las hierbas aromáticas porque pareciera que siempre hay una pequeña historia curiosa alrededor de ellas…en el caso del orégano me llamó la atención que al parecer los antiguos griegos creían que esta hierba había sido creada por la Diosa Afrodita como un símbolo de la felicidad y que ella fue quién le otorgó el aroma que posee, por eso se nos ocurrió esta frase: Ser feliz o no ser feliz he ahí el Orégano…

Oregano-22-07-2015-3Pensándolo bien, no me parece descabellada la idea de asociar al orégano con la felicidad, o viceversa. En realidad soy muy pero muy feliz cuando mis sentidos detectan el agradable, penetrante y a la vez embriagante aroma del orégano en una irresistible pizza, o porque no, en una deliciosa focaccia con un toque que sal gruesa y un chorrito de aceite de oliva ¡Uhm se me hace agua la boca de solo de pensarlo!

Las hierbas aromáticas además nunca dejan de sorprendernos, ¿sabían que existen al menos 40 especies del género mediterráneo Origanum? Oregano-22-07-2015Esto se debe a que las diferentes especies de este género pueden formar híbridos muy fácilmente, y es por ello que no es fácil concretar las identidades de cada variedad. El más común es Origanum vulgare y por su sabor y aroma no debe sorprendernos que sea de la familia Lamiaceae, la misma familia botánica de las hierbas de las cuales les hemos hablado hasta los momentos, romero y albahaca.

Con las pocas hierbas aromáticas que hemos investigado y descrito hasta ahora, me he dado cuenta que, y como es de esperarse en la mayoría de las plantas, las propiedades de las mismas variarán de acuerdo a la estación en las que sean cosechadas y evidentemente del suelo y demás condiciones ambientales a las cuales estén expuestas. En el caso del orégano se dice que la mejor estación es el verano, ya que al principio de dicha estación las hojas son tiernas y suaves y después de la floración, estas tienden más bien a presentar un sabor acre e intenso.

Aun cuando uno siempre asocia al orégano con la comida mediterránea, con una exquisita pizza, ensaladas, salsas para pastas napolitana o boloñesa, el orégano es una hierba altamente empleada en la India y al parecer los principales productores son Marruecos y Grecia. ¿Y ustedes a qué les provocaría agregar un poco de orégano?

Oregano-22-07-2015-4Aunque no lo crea el orégano, además de sus usos gastronómicos, se emplea y con gran éxito en la industria cosmética y en la perfumería. Normalmente lo que se emplea son las hojas tanto frescas como secas, y una de las ventajas de esta hierba es que conserva su intenso aroma y sabor aun cuando este seca.

¿Sabían que el orégano es confundido con la mejorana? Pues sí, de hecho esta última es considerada como la prima dulce y suave del orégano. Sin embargo, no son la misma especie de planta y difieren en sus aceites esenciales. Pero vamos con calma, aguarden a que les contemos más sobre la mejorana en otra ocasión. Por los momentos, sigamos con el orégano.

Oregano-22-07-2015-5El orégano en particular le debe su aroma y sabor intensos y penetrantes a un compuesto fenólico llamado carvacrol. Se ha comprobado que dicho compuesto inhibe de forma eficiente el crecimiento de diversas cepas de bacterias e incluso se utiliza como aditivo alimentario para prevenir la contaminación bacteriana, debido a que daña su membrana celular e inhiben su proliferación. Al final les colocamos unas citas bibliográficas en donde podrán profundizar más al respecto.

Adicionalmente, el carvacol Oregano-22-07-2015-2es uno de los principales responsables de las propiedades medicinales de esta hierba aromática. El orégano es un digestivo natural, carminativo (gasas y flatulencias), expectorante, antiinflamatorio, antiséptico de las vías respiratorias, emenagogo (dolores menstruales y síntomas asociados), antioxidante y favorece la circulación.

Un dato curioso es que el orégano es comparado con las manzanas, y esto se debe a que los beneficios de esta hierba son hasta 42 veces más efectivos en su acción antioxidante que el de la fruta mencionada, y no conforme con ello es 30 veces más antioxidante que las patatas y 12 veces más que las naranjas. ¿Qué les parece? Esto definitivamente me hace pensar y considerar incluir en mi dieta diaria a tan maravillosa hierba aromática y por su puesto ser entonces un poco más ¡Feliz!

Y para muestra un botón…¿Ustedes se imaginan esta espectacular pizza sin orégano?

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ESTE MES NOS PASÓ ALGO LINDO!

Nos invitaron a tomar un cafecito en el Gato Goloso!!! Este blog que nos encanta y que es maravillosamente escrito por Maru Aveledo nos ha honrado con un post super lindo y que nos ha hecho muy, pero muy felices. Gracias mil, Maru ♥︎

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Referencias
1. Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
2. McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).

En internet
1. Origanum vulgare, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Origanum_vulgare
2. Oregano (Origanum vulgare L.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Orig_vul.html
3. Curiosidades del mundo, disponible en: http://curiosidadesmod.blogspot.com/2013/04/el-oregano.html
4. How to dry Oregano, disponible en: http://www.wikihow.com/Dry-Oregano
5. Carvacrol: From Ancient Flavoring to Neuromodulatory Agent. Zotti y  colaboradores 2013, disponible en: http://www.mdpi.com/1420-3049/18/6/6161
6. Mecanismos de acción antimicrobiana de timol y carvacrol sobre microorganismos de interés en los alimentos. García-García y Paluo-García 2008, disponible en: http://www.udlap.mx/WP/tsia/files/No2-Vol-2/TSIA-2(2)-Garc%C3%ADa-Garcia-et-al-2008a.pdf
7. Antimicrobial and Cytotoxic Activities of Origanum Essential Oils. Sivropoulou y colaboradores 2014, disponible en:  http://www.researchgate.net/publication/231554524_Antimicrobial_and_Cytotoxic_Activities_of_Origanum_Essential_Oils

El Romero para amar y recordar…

(Español: Romero; Portugués: Alecrim; Inglés: Rosmary, Old Man; Francés: Romarin, Rosmarin encens, Rosmarin, Ecensier; Italiano: Rosmarino, Ramerino)

El romero una planta hermosa, muy olorosa y bien sabrosa
Su perfume nos impregna esté seca, cocida o en un jardín toda frondosa
Del Mediterráneo viene, cerca del mar y de zonas bien rocosas
Y a nuestros platillos llega así siempre tan pretenciosa
Porque que no hay aroma que la equipare y ella lo sabe
Así son las cosas…

08-Romero-22-05-2015Y finalmente comenzaremos el hermoso recorrido por el extraordinariamente perfumado mundo de las hierbas aromáticas. En esta ocasión lo haremos con una hierba que estamos seguras que muchos de ustedes conoce, que han percibido su rastro en algún platillo o la han empleado para aromatizar un almuerzo muy especial. Les hablaremos sobre el romero.

¿Sabían que la mayoría de las hierbas empleadas en la cocina tradicional europea forman parte de dos grupos de plantas predominantes? Uno de ellos está conformado por aquellas que son familia de las zanahorias incluyendo al cilantro y al perejil; el segundo grupo son aquellas hierbas familia de las mentas (Lamiaceae), que incluye a nuestro invitado de hoy el romero, al tomillo y al orégano, entre muchos otros. Incluso esta familia es tan importante que aporta más hierbas de cocina conocidas que ninguna otra familia y a nivel taxonómico al tener en su haber a casi 8.000 especies de plantas, es actualmente uno de los grupos más grandes en el Reino vegetal.

01-Romero-22-05-2015Esta hierba aromática es nativa de la región del Mediterráneo, se cultiva en casi todos los países de su cuenca, así como en Inglaterra, Estados Unidos y México. Su nombre científico es Rosmarinus officinalis y hay varias interpretaciones de donde proviene dicho nombre. Se dice que al crecer en dicha región recibe rocío del mar, que pertenece al mar y por otro lado dicen que más bien su nombre se debe al color azul de sus flores como un mar de romero.

03-Romero-22-05-2015Sus hojas son bien delgadas simulando pequeñas agujas, con una superficie brillante y al envés presenta como unos pelitos blancos, bien característico. A lo mejor muchos las hemos visto con más frecuencia en bolsitas en algún mercado, o en algunos invernaderos en sus materitos como plantas ornamentales, pero en la naturaleza podemos encontrar al romero formando arbustos que alcanzan hasta tres metros de altura. Cuando fui a Australia a conocer a mi sobrino Samuel, me llamó poderosamente la atención el ver en los jardines de las calles arbolitos muy frondosos de romero como si fuesen Trinitarias en Venezuela. No podía creerlo, ahí en la calle…te detenías a esperar el bus y te llegaba inmediatamente su penetrante aroma, era fantásticamente embriagador…

¿A qué sabe el romero?
El romero es una hierba con una gran potencia por lo que debe ser empleada con precaución, su aroma compuesto está formado por notas de madera, pino, eucalipto y clavo y su sabor es algo astringente. Además me atrevería a decir que es una de las hierbas más privilegiadas al conservar casi intacto dicho aroma aun cuando esté seco o cuando haya participado en alguna cocción larga. De hecho su aroma se intensifica cuando se seca, ¿increíble no?, por ello es que muchos cocineros italianos y franceses prefieren usarlo fresco.

¿Y por qué su aroma y sabor son tan intensos?
Se debe a que esta hierba, principalmente su hojas, presentan una composición química muy rica en compuestos activos. Estas contienen alrededor de 2,5 % de aceite esencial, conformado principalmente por cineol (30%; fresco), alcanfor (25%; anisado), borneol (20%; madera), y pineno (25%; pino). Además de contener compuestos flavonoides, fenoles e incluso minerales como potasio, magnesio, cobre y zinc.

07-Romero-22-05-2015¿A qué le podemos agregar romero?
Sus aromas y su sabor son perfectos para emplearlo en carnes grasas de sabor fuerte como el cordero, el cerdo, el pato o el venado. A su vez combina muy bien con el ajo y el vino, y es adecuado para las carnes asadas o parrillas.
Aun cuando por si solito es bastante potente suele usarse en combinación con otras hierbas, ¿Recuerdan en la publicación anterior cuando les comentamos sobre el bouquet garnie o el compuesto?04-Romero-22-05-2015 ¡Chequeen un momentico y vuelven eso si!
Adicionalmente, el romero forma parte de las exquisitas Hierbas provenzales o Herbes de Provence e incluso es empleado en dulces. ¿Se imaginan un bombón de chocolate y en el fondo un ganache con infusión de romero y por encima praliné salpicado con sal del Himalaya? Pues ahí le dejamos ese manjar de Dioses creado por la Praline cholatier
Como nota curiosa, las flores también son empleadas como especias, las cuales tienen un dulce perfume y han sido agregadas sobre ensaladas, arroz y pastas. De ellas también se produce una miel especialmente aromática que se utiliza en España para preparar un turrón.

¿Y sabes cuándo debemos agregarlo a nuestras preparaciones?
Tal como lo habrán notado esta hierba es tan intensa que podrá resistir cocciones largas sin perder su esencia, por lo que puede ser empelada desde el comienzo de la preparación. Sin embargo, se recomienda en algunos casos retirar al final de la misma, si se coloca una o varias ramitas enteras o si está integrado en el compuesto o bouquet. Si lo van a espolvorear por ejemplo en una papas horneadas con aceite de oliva y sal marina, no agreguen en demasía, pues podrían tornar este cálido y suculento platillo en algo muy amargo. Recuerden es bueno Cilantro pero no tanto

¿Sabías que hay diferencias en la potencia de sus aromas de acuerdo al momento en el que sea cosechado?
Para aquellas personas que viven en países en donde las estaciones son marcadas, les comentamos estos detalles: el romero es más tierno a finales de la primavera. Ya a finales del verano, se torna más resinoso, con un sabor más intenso y potente, por lo que hay que utilizar menos cantidad y cortarlo más fino. Se debe utilizar el romero seco en pequeñas dosis y el fresco con un poco más de libertad.

02-Romero-22-05-2015Por lo general las hierbas frescas se recogen una vez adultas o “maduras”, muchas veces cuando ya están comenzando a florecer, punto crítico cuando el contenido de aceites esenciales defensivos es el máximo. También se puede cosechar cuando los brotes son jóvenes o cuando tienen unas pocas hojas, en este punto el contenido de aceites esenciales puede ser muy diferente y menos intenso.
Les agradecemos que si tienen algún truco para mantener vivita y coleando a una plantita de romero en su casa nos lo comuniquen. No he logrado mantener una planta de romero fresco y vivaz en mi balcón. ¿Será que le agrego mucha agua? ¿Qué nos dicen?

Al parecer el romero es una hierba mágica que nos liberará de todos nuestros males. No les hablamos de brujería ni mucho menos. Nos referimos a los múltiples beneficios que esta hierba puede aportar a nuestras vidas. Solo por nombrarles algunas se puede decir que es antioxidante, antiséptico, efectivo en las enfermedades circulatorias, para dolores de cabeza, contracturas musculares, resfriados, incluso contribuye al crecimiento del cabello. Al final les colocamos unas cuantas referencias para que profundicen sobre alguna afección que les interese y les recordamos que lo tomen con moderación e incluso consulten a su médico si es necesario.

Algunas cosas curiosas sobre el romero
Se dice que esta hierba poseía poderes de protección contra los malos espíritus. En la Edad Media, los hombres y las mujeres colocaban ramitas debajo de la almohada para protegerse de los demonios y prevenir los malos sueños.
Además de las leyendas y supersticiones, el romero es mejor conocido como un símbolo de la memoria, la amistad y el amor. En un tiempo se utilizó el romero en casi todas las ceremonias de bodas. Las novias llevaban coronas tejidas con ramitas de romero o como bouquet en sus ramos. En los funerales los dolientes arrojaban ramitas frescas en la tumba como una señal de que la vida de los difuntos no sería olvidada. Y por otro lado se creía que al tocar el dedo de un ser querido con una ramita fresca de romero se suponía que era para obtener su afecto. Incluso hoy en día, se siguen ofreciendo ramitas de romero como símbolo de amor o amistad. Así que ya saben, en vez de rosas regalen Romero ¡Je je je!

_DSC0387Por último, agarren cualquier filete de pescado de carnes blancas y pónganlo en la parrilla con aceite de oliva, pimienta, sal, un ramillete de romero y tendrán un resultado delicioso. Buen provecho!

Referencias
1. Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
2. McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).

En internet
1. Cómo cosechar y almacenar el romero, disponible en: http://www.ehowenespanol.com/cosechar-almacenar-romero-como_480341/
2. El Romero y sus beneficios, disponible en: http://m24digital.com/2014/05/29/el-romero-y-sus-beneficios/
3. ¿El mejor modo de potenciar la memoria? Oler romero, según la ciencia, disponible en: http://www.elconfidencial.com/alma-corazon-vida/2013-04-10/el-mejor-modo-de-potenciar-la-memoria-oler-romero-segun-la-ciencia_501958/#lpu6dP4Ilpt1VPuU
4. Propiedades del romero, disponible en: http://www.botanical-online.com/romero.html
5. Romero, aromas saludables, disponible en: http://www.webconsultas.com/belleza-y-bienestar/plantas-medicinales/propiedades-del-romero-2608
6. Rosemary (Rosmarinus officinalisL.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Rosm_off.html
7. Rosemary, disponible en: http://theepicentre.com/spice/rosemary/
8. El placer de comer, disponible en: http://www.elplacerdecomer.com/website4/temw4.htm#
Audio en you tube:
¿Para qué sirve el romero? – Propiedades curativas y beneficios del romero para la salud, disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=kbRhZnLG9To

Algo nuevo a ver qué les parece
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¡Las hierbas aromáticas llegan a Cilantro pero no tanto!

Las especias aromáticas han sido nuestras más fieles compañeras durante estos dos años y estamos seguras que nos seguirán ofreciendo sus notas mágicas por mucho más tiempo…

Es ahora el momento de darle paso y de brindarles un justo espacio a aquellas hadas verdes de nuestras cocinas que siempre nos han abierto un mundo de sensaciones y delicias: Las hierbas aromáticas…

Hierbas-05-05-2015-5Tanto las hierbas como las especias son componentes de las plantas que se utilizan en cantidades relativamente pequeñas, principalmente para dar y acentuar el sabor de las comidas o bebidas, ya que ellas añaden sus propias moléculas de aromas y sabores. En este caso las hierbas aromáticas provienen de las partes verdes, por lo general las hojas y tallos, mientras que las especias, así como lo hemos visto en Cilantro pero no tanto, suelen ser semillas, cortezas, tallos subterráneos y flores.

Hierbas-05-05-2015Dado que las plantas no pueden moverse o trasladarse como lo hacen los animales “se volvieron virtuosas de la química” trasformado todo aquello que les suministra la Tierra en alimentos de los que depende toda la vida animal, incluyéndonos por supuesto.

Detrás de ellas o mejor dicho dentro de ellas se esconden un sinfín de compuestos que las hacen especiales y que nos evocan esencias y sabores sublimes por si solas o cuando las agregamos a nuestros platillos favoritos. Podemos emplearlas en sus versiones frescas: unas cuantas hojas de cilantro al final de la cocción de una divina carne mechada o en una pizca andina (sopa de los Andes venezolanos), unos toques refrescantes del perejil en unos suculentos y jugosos champiñones al ajillo, o las perfumadas hojas de albahaca en la adictiva y apetitosa salsa pesto. Así como en sus versiones secas: aquellos casos en los que nos basta con espolvorear orégano en una grandiosa salsa napolitana o el colocar una hoja de laurel cocinando un jugoso asado negro de muchacho de resEn cualquiera de sus presentaciones las hierbas le aportan sublimes y a la vez fuertes aromas a las comidas. Y como ya bien saben es bueno Cilantro pero no tanto, porque de lo contrario sus más exquisitos platillos pueden tornarse torturas irreparables…

Hierbas1-2Un detalle importante que debemos considerar de las hierbas aromáticas y de cual les hablaremos con más profundidad cuando platiquemos con detalle de cada hierba a lo largo del año, es el hecho de cuándo debemos agregarlas a nuestras preparaciones. Veremos que hierbas como el romero, el laurel o el tomillo, se pueden colocar desde el comienzo para se vayan soltando sus aromas y que debemos retirarlas al final a la hora de servir, o como es el caso del famoso bouquet garni en Francia o compuesto en Venezuela, que no es más que un manojo de hierbas empleadas en cocciones largas. Y por otro lado hierbas muy frescas y delicadas como el perejil que se agrega incluso ya cuando se está sirviendo para evitar que se marchite demasiado y pierda en la cocción sus propiedades.Hierbas-05-05-2015-3El hecho de que las hierbas contenga elementos que se volatilicen fácilmente y que estos a su vez reaccionen cuando se exponen al aire, calor o humedad, hacen que tratemos de conservarlas en la mejores condiciones para poder aprovechar al máximo sus cualidades. En muchos casos se busca secar sus tejidos para que no se descompongan, procurando excluir el agua lentamente sin eliminar a su vez todo el sabor. Hierbas-05-05-2015-4Una vez secas se pueden guardar en recipientes cerrados en lugares secos y oscuros, así como las especias. El problema es que para algunas hierbas muchas de sus sustancias aromáticas son más volátiles que el agua, por lo que cualquier proceso que evapore el agua también evaporará la mayor parte del sabor y aroma. Pero hay buenas noticias, esto no pasa con todas las hierbas, como habrán notado en el orégano, tomillo, romero, la salvia y el laurel, entre otras, persisten y de forma muy intensa sus sustancias aún cuando estén secas.

En aquellos casos en los que traigamos directamente del mercado tallos, hojas frescas, jóvenes y delicadas, debemos aplicar otros procedimientos. Debemos recordar que una vez que lavamos nuestras hierbas y cortamos algunos de sus tallos, se van generando compuestos como el etileno, que se puede ir acumulando en un recipiente cerrado, desencadenando una descomposición general, aún cuando las coloquemos a bajas temperaturas en el refrigerador.

Como regla general es mejor conservar nuestras hierbas en el frigorífico pero envueltas, sin  apretar, en tela o papel dentro de bolsas de plástico medio abiertas. Esto ayudará a que se absorba un poco la humedad y que los microbios no crezcan tan rápido en la superficie de las mismas.

Hierbas1-1No todas las hierbas conservan su sabor congelándolas, solo funciona con algunas de estas que tengan hojas blandas (albahaca, estragón, perejil). Sin embargo, hay que tener mucho cuidado de congelar a muchas otras hierbas, debido a que los tejidos de las plantas resultan dañados por los cristales de hielo que se van formando y al final tendremos hierbas marchitas y negras.

Muchas personas han creado sus propios “aceites aromatizados” al colocar orégano, tomillo, romero, albahaca, hinojo o menta en aceite de oliva. Esto ayuda evidentemente a aislar el oxigeno del ambiente y por tanto evitar que se estropeen fácilmente, pero debemos considerar que bajo estas condiciones pueden crecer las bacterias del botulismo. Por lo tanto, si además de colocarlas en aceite las conservamos en el refrigerador a bajas temperaturas evitaremos que crezcan dichas bacterias, así como las esporas y  toxinas que se puedan generar.

Hierbas-05-05-2015-2Por último debemos tener presente que las hierbas aromáticas además de abrirnos el apetito poseen ciertas propiedades medicinales como favorecer la digestión, eliminar las flatulencias, estimular el hígado y la vesícula, solo por nombrar algunas.

Ya veremos más adelante a lo largo del año las propiedades y sutilezas de diferentes hierbas aromáticas que acostumbramos a utilizar en nuestras cocinas y los llevaremos al mundo secreto de aquellas que jamás hayan probado o incluso aquellas de las cuales nunca habrán escuchado hablar.

¡Acompáñenos ahora en este nuevo universo de aromas que nos brindan las hierbas aromáticas!

Referencias
1.    Cómo conservar hierbas, disponible en: http://es.wikihow.com/conservar-hierbas
2.    Hierbas aromáticas para la cocina, disponible en: http://www.botanical-online.com/hierbascocina.htm
3.    El placer de comer: las hierbas, por Armando Scanonne, disponible en: http://www.elplacerdecomer.com/website4/temw4.htm
4.    McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
5.    Plantas de hierbas aromáticas, disponible en: http://www.ehowenespanol.com/plantas-hierbas-aromaticas-lista_359322/

¡Cilantro pero no tanto celebra su Segundo Aniversario!

Nos parece increíble que ya hayan pasado dos años desde aquel momento en el que a Luisa y a mí se nos ocurrió crear este hermoso y maravilloso proyecto. Yo creo que nunca nos imaginamos cuánto podíamos aprender sobre el sorprendente mundo de las especias y a su vez cuántas satisfacciones, emociones y hasta sorpresas nos depararían…

01-Cilantro-2aniv-2015 copieEstamos muy contentas porque ustedes nos han acompañado en esta gran aventura apoyándonos de muchas formas, sus comentarios son muy valiosos y nos impulsan a seguir adelante ofreciéndoles lo mejor de lo mejor, claro siempre desde nuestras humildes ganas de sumergirnos cada día más en este infinito océano de las hierbas y especias aromáticas.

Agradecemos además a la gigantesca oleada de seguidores que se unieron a nosotras el año pasado…¡Más de seis veces la suma de visitantes del primer año! Esto por supuesto nos ha llenado el alma y nos compromete aún más a seguir trabajando desde el corazón y con excelencia…

04-Cilantro-2aniv-2015En este segundo aniversario en honor a todo esto Cilantro pero no tanto les va a ir mostrando se evolución en varios pasos importantes en nuestro andar y por supuesto brindándoles muchas sorpresas: el primero, es el cambio de nuestra imagen, en donde Luisa se ha esmerado muchísimo para que quede espectacular, ¿Qué opinan de este nuevo rostro? Queremos agradecer especialmente a nuestro amigo Eduardo de Castro por nuestro logo (estamos encantadas!).

El segundo es que vamos a comenzar a deleitarnos con los aromas y sabores de las Hierbas Aromáticas, a las cuales les daremos un lugar muy singular.

Como parte de nuestra celebración y como un abreboca de este inicio y encuentro con las hierbas aromáticas, nos hemos propuesto traer a nuestra mesa a invitados muy especiales. En este caso estamos honradas de que nos acompañe mi maestra de la Escuela del Pasapalo de Venezuela, la Chef Inglevis Ramirez, a quien le debo muchísimo de lo que he aprendido y de lo que soy hoy en día en la cocina…por sus manos han pasado muchas personas y estoy segura que le agradecerán eternamente…

Inglevis“Especias de fiesta, miles de pasapalos que compartir aromatizados por la Chef Inglevis Ramirez”

1. ¿Por qué preparar pasapalos? ¿Cuál es su encanto?
¿Pasapalos? ¿Encanto? Muchos, me metí en el mundo de los pasapalos por 2 puntos importantes. Primero, desde los 15 años trabajo en el mundo de las fiestas ¡pero no como chef!, trabajaba en la parte de animación y decoración de fiestas infantiles. A los pocos años formalicé y registré una micro empresa que prestaba este tipo de servicios y cuando empecé a meterme en ese mundo me di cuenta que faltaba algo especial y quise romper las tradiciones de los clásicos pasapalos en las fiestas del venezolano. Mi amor por la cocina y la experiencia de las 2 mujeres más importantes de mi vida: mi Mamá y mi abuela Gertrudis y su sazón tan ESPECTACULAR por la cocina. Ambas me dieron la mejor herencia, amar a la cocina, cocinar rico y enamorar con su sazón me hicieron entrar en este mundo de cocinar pequeños bocados para grandes paladares: UN INVITADO.

Y por ultimo me salió la gran oportunidad de cocinar en pantallas, me dieron una pauta el 24 de noviembre del año 2000 en el magazín al que todos anhelaban entrar “Nuestra Mañana”. Pero solo una pauta me dijeron, “si le gusta al público te daremos otra” (ese primer día recibí 100 llamadas y 80 mensajes de texto). Analicé y dije: es fácil entrar lo difícil será mantenerse en las pantallas de ese programa, ya que habían cientos de reposteros en su mayoría ya señoras. Y me dije ¿Inglevis Ramirez, qué no hay? Pasapalos y así me quede 7 años apareciendo los días lunes en este programa. Llevo ya 16 años haciendo pasapalos, dando cursos, más mi empresa de festejos y catering y así todos estos años voy enseñando lo que amo. Hace 5 años alguien me dijo “las alumnas hacen un curso y no se despegan, quieren más y más”, por lo que desde entonces formé “LA ESCUELA DEL PASAPALO” ya con 15 promociones de graduados, “Quienes se forman para ¡encantar paladares, solo con un bocado!”

2. ¿En cada pasapalo hay una sola hierba o un solo aroma?
No necesariamente en todos hay una sola hierba. Lo que si hay es una fusión de sabores provenientes de circunstancias, momentos y motivaciones…

3. ¿Las hierbas y especias son parte de la magia cuando creas cocinando?
Son los artistas principales en ese espectáculo llamado cocinar.
Por Ejemplo:
El romero en unos tacos de lomito marinado por unas horas en una emulsión de romero, vino y ajo. Para concluir sirviéndolo en una cuchara japonesa sobre un fondo ligero de tomate y chocolate.
El eneldo para saltear unos langostinos en mantequilla de eneldo y ajo.
O el tomillo y el cebollín para marinar unas brochetas de pollo y acompañarlas con hilos de mostaza-miel-jengibre, es ideal para paladares un poco más sencillos amantes de las carnes blancas.

4. ¿Si te dieran a escoger dentro del universo de las hierbas aromáticas cuáles preferirías? ¿Con cuáles se identifica más la esencia de Inglevis Ramírez?
Tomillo, romero y eneldo, nunca pueden faltar en mi nevera.

5. ¿La gente nota en los pasapalos esos toques sutiles de las hierbas aromáticas?                                                                                                              Depende del paladar, hay quienes lo perciben y comentan “Uhm, me encanta el eneldo” por ejemplo, otros se te acercan en los eventos y te dicen es una delicia, ¿qué tiene que no logro percibir pero me encanta? Todo depende de la experiencia del paladar…

6. ¿El dicho “Cilantro pero no tanto” se aplica en los pasapalos?
Completamente cierto, ya que todo en exceso es desagradable. Lo que siempre trato de recalcar a diario en mis alumnos es que en la cocina “Más no significa mejor”…ni por muy rico que sea.

7. ¿Cuál es tu pasapalo preferido o cuál compartirías con todos nosotros en Cilantro pero no tanto?
Mi favorita y perfecta para la ocasión, en honor al nombre de este reconocido blog:

TartarInglevis Ramirez
Instragram y Twitter @chefinglevis

Además de este suculento intercambio con Inglevis, Cilantro pero no tanto en su mes aniversario recibió dos regalos más, bien interesantes.

Uno de ellos fue la invitación de una amiga del colegio 10519706_811355365624417_8948276437966442110_oRosaura Pineda para colaborar con artículos cortos de nuestra inspiración a la revista que ella edita Vida & Gourmet. Cuando nos comentó que la sección se trataba de “Lo Nuestro”, quisimos compartir una versión del artículo del Onoto y los bautizamos Oro nativo de nuestra América. ¿Qué más nuestro que cocinar con onoto?

El otro regalo también fue una invitación pero ahora dentro del marco de la Expo Milano 2015 para participar iniciando con al menos cinco recetas de Cilantro pero no tanto en la espectacular plataforma de Expo Wordrecipies ¡Pronto, muy pronto les daremos más noticias sobre esto!

Luisa y Yo (Adriana) además de compartir con ustedes este bello blog tenemos otros proyectos que llevamos a cabo en paralelo y que no se desligan de lo que hacemos aquí, más bien diríamos que se complementan. Les contamos un poquito:

Adriana Este año comencé el Diplomado de Ciencia y Gerencia de la Gastronomía que imparte a distancia la Universidad Simón Bolívar en Venezuela, con el cual estoy adquiriendo innumerables herramientas que me permitirán desarrollan mi proyecto de pasapalos caseros con un toque gourmet y que bauticé Aromas y Bocados. Me pueden seguir en Twitter como @aromasybocados, en donde voy mostrando mis creaciones, si les gusta lo que ven pues me pueden contactar y los comparten con familiares y amigos.

MosaicoLuisa Les quiero compartir un proyecto que me tiene atrapada y enamorada: Me he propuesto recolectar todas las recetas de postres de mi madre (Quién era una excelente cocinera!) y realizar un recetario con ellas. ¿Cuál es el desafío? Pues que yo tengo que hacer los postres tratando de recuperar esos aromas y sabores tan especiales, fotografiarlos y por último ¡probarlos! (aunque la verdad es que mis amigos y los colegas de mi esposo son los conejillos de Indias). Si quieren seguir mi dulce tarvesía, lo pueden hacer por:

Twitter: @luisa_gp
Instagram: luisagonzalezp (
#ProyectoElsa)                                                            Facebook: https://www.facebook.com/LuisaGonzalezPFoto

Y por último invitarlos a conocer mi nueva página web: www.luisagonzalezp.com

02-Cilantro-2aniv-2015-copiaEn este año que comienza para Cilantro pero no tanto les prometemos brindarles un sin fin de sorpresas incluyendo a invitados especiales y de alta calidad, así como Inglevis Ramirez, quienes nos pasearán por las mágicas esencias y sabores de las hierbas aromáticas en la gastronomía de Venezuela y del Mundo.

Para finalizar, queremos compartir con ustedes una selección de libros y películas que nos han atrapado y fascinado, por mostrarnos de una u otra forma el alma de las hierbas y especias aromáticas en el hechizante universo de la gastronomía…

06-Cilantro-2aniv-2015LIBROS:

  1. Como agua para chocolate es una novela escrita por Laura Esquivel, publicada en 1989
  2. Afrodita de Isabel Allende, 1997
  3. Spice to the Body Paperback por Trizann Buultjens, 2010
  4. Come, Reza, Ama por Elizabeth Gilbert, 2010
  5. The Hundred-Foot Journey por Richard C. Morais, 2011
  6. Cocine con hierbas aromáticas y especias por Aliza Green, 2011
  7. El Legado de Don Armando por Rosanna Di Turi, 2013
  8. Comer en Venezuela por Miro Popic 2013
  9. Bal’s Spice Kitchen por Bal Arneson, 2014
  10. Retablo Gastronómico de Venezuela por José Rafael Lovera, 2014

 PELÍCULAS:

  1. El festín de Babette, 1987
  2. Como agua para chocolate, 1992
  3. Chocolate, 2000
  4. Vatel, 2000
  5. Un toque de canela, A Touch of Spice, 2003
  6. Mistress of Spices, 2005
  7. Ratatouille2007
  8. Julie and Julia, 2009
  9. Canela, 2012
  10. Un viaje de diez metros, 2014

Cilantro pero no tanto en el mundo…casi dos años después…

No queríamos terminar el año sin hacer una revisión que todo este tiempo que hemos compartido con ustedes y que nos llenan de mucha satisfacción y entusiasmo.

A casi dos años de nuestro inicio estamos inmensamente sorprendidas y casi que en shock al darnos cuenta que se nos han unido miles de personas a nivel mundial…de 57 países diferentes que nos visitaron en el 2013, hemos pasado a 91 en el 2014, lo que indica que 34 países nuevos han visitado nuestro blog. Además, el número de visitas a Cilantro pero no tanto ha pasado de 6.253 en el 2013 a 33.731 para este año, y el número de visitantes también incrementó vertiginosamente de 3.622 en el 2013 a 25.000 para el 2014…

Cilantro-pero-no-tanto-en-el-mundo2014Otro detalle que nos llamó la atención es que este repunte de visitas se enfocó principalmente en cuatro meses del año 2014: septiembre, octubre, noviembre y diciembre en donde tanto el número de visitas como de nuevos visitantes estuvo entre 4.000 y 6.000 en promedio, lo que habíamos logrado el año pasado en ocho meses. ¿Sorprendente no?

En verdad que esto nos alegra muchísimo porque nos indica que la pasión que le hemos dedicado a este bello blog ha estado trascendiendo cada vez más y más las fronteras. A su vez este gran apoyo nos compromete con seguir esforzándonos cada día más en compartir con ustedes un trabajo de calidad y excelencia, siempre con el corazón en las manos. Y les confesamos que esa es nuestra clave, el amor con el que hacemos las cosas y la pasión que le colocamos a cada detalle de Cilantro pero no tanto…de especias y otros aroma…

Especias-2014Tanto Luisa como yo (Adriana) estamos profundamente agradecidas tanto por su apoyo al visitarnos como por los comentarios que nos ha hecho, no encanta el intercambio que podamos tener con ustedes y les aseguramos que lo seguiremos haciendo con todo el cariño del mundo…

Siempre estaremos abiertas a recibir sus sugerencias, a que nos digan qué fue lo que más les gustó de lo que publicamos este año, ¡y porque no! de qué les gustaría que les hablásemos el año que viene…

Les deseamos una Feliz Navidad y un venturoso Año Nuevo, impregnados de los sabores y aromas que nuestras especias siempre nos regalan al estar presente en nuestros hogares…

Una navidad especial…llena de especias

Adriana y Luisa queremos desearle la más bella Navidad y el más venturoso año nuevo…

_DSC5352Y para celebrar por todo lo alto les queremos dejar dos regalos muy especiales…llenos de especias…

Le brindamos desde nuestro corazón un poema “a dos manos” como bien lo llama Luisa, ya que a través de la distancia Luisa y yo lo hemos escrito para ustedes…Dos manos, un sertir…

Poema-navidad-2014Y para acompañarlos en sus cocinas a lo largo del año les damos como presente un calendario con el espectacular ingenio y arte de mi querida amiga Luisa…

Calendario-2015Querido lector, coloca el cursor sobre el calendario y haz doble click par que se abra la foto. Arrastra la foto hacia tu escritorio con el “mouse” y la tecla “control” para copiarlo y si quieres imprimirlo, te recomiendo que lo hagas en tamaño carta (8×10 u 8,5×11) y en papel fotográfico!  ♥︎

Disfruten de estos bellos regalos y nos vemos el año que viene, donde seguiremos compartiendo y saboreando la esencia de la vida hecha especias…

Tartaletas de casabe con cremoso de ají dulce, cilantro y queso guayanés…Venezuela en un bocado

Les comunicamos con mucho entusiasmo y orgullo que las tartaletas de casabe quedaron en el Primer Lugar del Décimo Concurso de Estampas, en donde compartió este magnífico evento con otras deliciosas recetas. Les adelantamos que fue un evento súper emotivo y lleno de profesionalismo, amor y humildad… Al final les colocamos unos enlaces para que vean un poco los detalles de ese día…

CocursoEl platillo que se presentó en dicho concurso es un pasapalo en donde el ingrediente principal y protagonista es el Ají dulce, que resalta a la vista por su llamativo color rojo y brillante.

El ají dulce es en si Venezuela, su aroma y sabor están en muchos, sino todos, los hogares venezolanos, desde muy temprano en la mañana en las arepas y empanadas, pasando por los sofritos y guisos en las comidas y al terminar el año cerrando con broche de oro en nuestras amadas hallacas. En definitiva el ají dulce es Venezuela y está en la mesa venezolana los 365 días del año…

DSCN0319Para acompañar al ají dulce en esta receta seleccioné tres ingredientes que también son parte de la identidad venezolana: el casabe, el queso guayanés y el cilantro…En resumen estas tartaletas reúnen a Venezuela en un solo bocado…

El casabe en la tartaleta ofrece el componente crujiente, el queso guayanés entremezclado con el ají dulce y el cilantro, cremosidad, aroma y sabor y los hilos caramelizados de ají dulce y cebolla el contraste dulce y picoso que le da ese toque sutil a una combinación de sabores…

Entrando un poco en detalle sobre este magnífico ingrediente el Ají dulce, como lo llamamos en Venezuela, les recordamos que proviene de una planta de la familia de las Solanáceas y cuyo género es Capsicum. Como les comentamos en la publicación de la páprika, existe un sinfín de variedades de pimientos como los llaman en otros países, con aromas y sabores muy particulares de las zonas en donde son cultivados. Los ajíes dulces venezolanos son variedades nativas de las especies C. chinense, C. annuum y C. frutescens y que popularmente reciben los nombres de Margariteño, Rosa o Rosita, Jobito, Oriental, Pepón, Llanerón o Llanero, entre otros.

DSCN0316Tuve la dicha de encontrarme en el mercado con dos de los tipos de ajíes que se consumen en Venezuela: el Pepón y el Llanerón; y que les confieso nunca había visto en mi vida, ya que siempre conseguía los ajíes que son un poco más pequeños y que supongo que son el rosita o el oriental.

Las características externas de estas dos variedades de ajíes coincidían con lo que había leído en sus descripciones. El Pepón es más globoso y grande, de color anaranjado o rojo cuando está completamente maduro y en algunos casos con tonos morados, su sabor es prácticamente sin picante. En el segundo caso el Llanerón es más alargado y corrugado, cuyo color es rojo intenso cuando está maduro. A mí me pereció color fresa oscuro a diferencia del Pepón que es de un rojo tipo escarlata. Se dice que su sabor tiene ciertas notas picantes y que en algunos casos cuando esas notas son muy fuertes no es tan aceptado en el marcado, sobre todo el de Caracas.

Como buena experimentadora tenía que corroborar sus sabores y evidentemente me di a la tarea de probarlos para ver cuál de ellos emplearía en la receta y en qué proporciones lo haría. Resulta que cuando corto y pruebo un bellísimo y grandote ají Pepón, se me hizo inmediatamente agua la boca y me recordó que es realmente un fruto. Estaba súper jugoso y divino, me provocaba comérmelo como una manzana ¡Wao que espectáculo de sabores! Fue allí cuando decidí que ese sabor y jugosidad debían estar presentes en el cremoso con queso guayanés y cilantro en un 80 – 90 %. En cuando pruebo el tipo Llanerón me doy cuenta de su sabor intenso, fuerte y menos “dulzón” que el anterior, y es por ello que me parecía perfecto para colocarlo en un 90% en los hilos caramelizados, ya que estaba segura que sería un compañero perfecto con lo dulce del azúcar en sí y el de las cebollas.

Concurso2Con todo esto en mente esperamos que disfruten de estas tartaletas y que tengan la oportunidad en sus países de conseguir todos los ingredientes o al menos algunos que se acerquen a sus sabores. Estamos seguras que al prepararlas también serán ganadores, porque eso es en lo que uno se convierte cuando se cocina poniendo todo el corazón en los platillos y evidentemente cuando se comparte con nuestros seres amados…

Concurso3Luisa y yo estamos conscientes de que fuimos bendecidas al nacer en Venezuela, ya que es la dichosa de producir este magnífico fruto de dioses que nos acompaña en nuestra cocina día a día. Y como muy bien dijo Nury Gómez de Sucre “siempre lo tendremos porque nos los da nuestra tierra…”

Mil de millones de gracias a todos aquellos que colaboraron, apoyaron y creyeron en este hermoso proyecto…que las disfruten!!

20141028_124403Enlaces del Concurso en internet:
Así se vivió el Décimo Concurso de Cocina de Estampas http://www.eluniversal.com/vida/141028/asi-se-vivio-el-10-concurso-de-cocina-estampas

Las tartaletas de Adriana García ganan el concurso de cocina de Estampas http://www.estampas.com/cocina-y-sabor/decimo-concurso/141029/las-tartaletas-de-adriana-garcia-ganan-el-concurso-de-cocina-de-estamp

Receta de las tartaletas en la Revista Estampas http://www.estampas.com/cocina-y-sabor/decimo-concurso/140929/tartaletas-de-casabe-con-cremoso-de-aji-dulce-cilantro-y-queso-guayane

Receta paso a paso https://www.youtube.com/watch?v=33JO0r4FZZw

 

Referencias revisadas:
1. El ají dulce es un tesoro venezolano, disponibe en: http://www.eluniversal.com/vida/120505/el-aji-dulce-es-un-tesoro-venezolano
2. Cultivo de ají dulce, disponibe en: http://www.agro-tecnologia-tropical.com/cultivo_del_aji_dulce.html
3. Ají dulce, el secreto de la cocina venezolana, disponible en: http://soniapirona.globered.com/categoria.asp?idcat=21
4. La Producción  de Ají dulce en el oriente del país, disponible en: http://sian.inia.gob.ve/repositorio/revistas_tec/FonaiapDivulga/fd18/texto/producciondeaji.htm
5. Capsicum annumm, disponible en: http://es.scribd.com/doc/16619403/Capsicum-Annumm