Hierbas y especias: sabor, aroma y salud

En el exquisito y sublime recorrido que hemos hecho estos tres años a través del mundo de las hierbas y especias aromáticas, tanto Luisa como yo (Adriana) nos hemos dado cuenta de que la magia de estas hadas de la cocina va más allá de los aromas y sabores que añaden a nuestros platillos. Las hierbas y especias son también sinónimo de “Salud”.

2-especias-19-09-2016¿Y si les decimos que gracias a las hierbas y especias pudieran obtener beneficios para su salud que quizás nunca se hubiesen imaginado?

¿Y si les decimos que su bienestar e incluso la prevención de muchos males o enfermedades pudiera estar al alcance de sus manos?

¿Tomarían las riendas de sus vidas y por ende de su salud?

¿Estarían dispuestos a replantearse su dieta diaria?

¿Estarían dispuestos incluso a atreverse a experimentar una alimentación más gustosa e interesante solo al agregar algunos elementos nuevos?

Pues les informamos que las hierbas y especias son esos elementos que podrían cambiar su vida y los invitamos a planearse todas estas preguntas y más, pero ahora desde la perspectiva de incluirlas con la consciencia de que se verán beneficiados y que no se arrepentirán de ello.

Para complementar esto que les planteamos, les contamos que recientemente Cilantro pero no tanto, a través de mi persona, tuvo la oportunidad y la dicha de asistir a una charla titulada “Condimenta tu salud: cómo usar las especias para sanar”, dictada por el Dr. Jay Manrique, médico alópata y acupunturista, quien como dice en su página web: se enfoca en la prevención como pieza clave de una vida saludable, combinando lo mejor y más reciente de dos enfoques: la medicina alopática y la medicina “alternativa”.

capture-decran-2016-09-19-a-14-48-43Foto: FB Salud con dr jay

Conversamos con el Dr. Jay y le solicitamos que nos contara parte de su experiencia al considerar a las hierbas y especias dentro de su visión de prevención y aquí les compartimos algunas de sus impresiones:

¿Qué te llevó a combinar la medicina tradicional con la “alternativa”?

Mi experiencia personal con una enfermedad crónica: tanto mi madre como mi hermano sufren de insuficiencia renal crónica terminal, requiriendo tratamientos prolongados y trasplantes renales. Como médico, me sentía limitado con el uso de medicamentos, así que decidí estudiar otros sistemas de salud como la acupuntura y nutrición para poder ofrecer a mis pacientes y familiares todas las herramientas posibles para tratar las enfermedades, pero sobre todo para prevenirlas.

¿Cómo haces para conciliar estas dos disciplinas?

Para mí es muy fácil trabajar con ambos sistemas de salud ya que considero que no son contradictorios y cada uno de ellos tiene sus ventajas y limitaciones. Cada paciente es un “universo” diferente, requiriendo terapias, ya sean alopáticas y/o “alternativas”, que se ajustan al motivo de consulta y a sus necesidades. Aunque doy prioridad al manejo nutricional y a la acupuntura, no dejo de indicar pruebas de laboratorio, antibióticos o analgésicos cuando lo considero necesario.

mandala2web_0132foto: @gastrobrand

 

Tienes en tu página como emblema “La prevención es una pieza clave para una vida saludable” ¿Piensas que las hierbas y especias son parte de esa pieza clave?

En mi opinión, la prevención debe ser el objetivo fundamental de la consulta médica. Si bien se deben aplicar todos los conocimientos y herramientas para resolver el motivo por el que consulta un paciente, también hay que revisar varios aspectos de su vida diaria que son muy importantes para un estilo de vida saludable que asegure una vida larga, productiva y libre de enfermedades.

Las hierbas y especias, por su contenido de antioxidantes, vitaminas y minerales, son poderosas aliadas para prevenir la aparición de enfermedades ya que combaten o controlan la producción sostenida de radicales libres (inflamación crónica), la cual se considera actualmente como el punto de partida para la presencia de condiciones como la artritis, diabetes, Alzheimer, enfermedad cardiovascular, cáncer e incluso la depresión.

¿Cuáles otros elementos pueden conforman ese engranaje que llamas “prevención”?

Un estilo de vida saludable que contribuya a prevenir enfermedades debe incluir:
– Calidad del sueño adecuado.
– Manejo de las emociones y esquemas de pensamiento.
– Actividad física regular.
– Hidratación (beber agua).
– Nutrición.
– Red de apoyo familiar y social.

Seguramente a muchos les inquieta pensar que si ya tienen una enfermedad en particular significa que ya pasaron esa “etapa de prevención” o ¿piensas que las hierbas y especias todavía nos podrían ofrecer algo más?

¡Claro que si! Las hierbas y especias pueden ayudar a aliviar síntomas como el dolor, mejorar la digestión y reducir la cantidad de medicamentos necesarios para controlar ciertas condiciones.

¿De dónde le surge la idea al Dr. Jay Manrique de enfocarse en las hierbas y especias y en sus propiedades medicinales?

La idea surge de la búsqueda de alternativas naturales, con pocos efectos secundarios, para neutralizar a los radicales libres responsables del daño de los tejidos que conduce a las enfermedades previamente mencionadas. Al usar hierbas y especias para elevar la calidad de nuestra nutrición, damos un paso más hacia una mejor calidad de vida.

mandala1web_0126foto: @gastrobrand

 

¿Sientes que tu vida cambió después de incorporar conscientemente a las hierbas y especias en tu dieta diaria? ¿Tienes algunas hierbas o especias preferidas?

Mi vida ha cambiado: En el pasado no cocinaba ni apreciaba el valor de los alimentos que comía. Hoy, incluyo hierbas y especias en casi todo lo que cocino y lo hago no sólo por prevención, sino también porque aprecio más el sabor y la calidad de lo que como.
Las que más le agradan a mi paladar son el ajo, la albahaca, la canela, el cardamomo, la cúrcuma y el romero.

¿Has visto cambios en tus pacientes que las hayan incorporado por tus recomendaciones? ¿Podrías contarnos alguna experiencia interesante?

He visto resultados positivos con algunos pacientes: Hemos podido controlar los síntomas de síndrome de colon irritable con infusiones de coriandro y tengo un paciente que usando canela, ha podido reducir la cantidad de medicamentos para controlar la glicemia.

Cuando asistimos a tu charla en el pintoresco y cálido ambiente del Mercado de Chacao en Caracas, organizado por la encantadora gente de la tienda Galanganos llamó la atención el libro que promocionas titulado: “Condimenta tu salud: longevidad, salud, vitalidad y bienestar desde tu cocina” ¿Cómo surge? ¿Por qué seleccionar 26 especias en particular? ¿Cómo podemos adquirir el libro?, cuéntanos un poco sobre él.

condimentatu-saludfoto: @gastrobrand

 

Después de más de un año de investigación y constatar el potencial de las hierbas y especias, decidí, junto con las otras coautoras, Natalia Brand (@gastrobrand) y Estrella Benmamán (@paladarestrella), crear una recopilación de la información agregando fotografías de muy buena calidad y recetas sencillas y deliciosas. Sabemos que hay muchas más, pero escogimos 26 por su disponibilidad y fácil uso en la cocina.
El libro es único, ya que combina fotografía, gastronomía, ciencia y sabiduría popular comprobada con el objetivo de compartir lo que hemos aprendido y contribuir a que quienes lo adquieran, tengan en sus manos una herramienta valiosa para vivir en salud.
Por los momentos, sólo está disponible la versión digital para Kindle en Amazon en el siguiente enlace:  www.amazon.com/Condimenta-Salud-Longevidad-vitalidad-bienestar-ebook/dp/B01BB6DGPM/ref=sr_1_1?ie

Muy pronto esperamos lanzar la primera edición impresa para Venezuela.

¿Si queremos asistir a tus consultas en donde podemos localizarte?

Tengo consulta en: Prados del este, Alto prado y Bello monte. Mi número para contactarme es +58-4143254512. También me pueden contactar por redes sociales www.saludcondrjay.comwww.facebook.com/saludcondrjaywww.instagram.com/saludcodrjaytips o a mi correo info@saludcondrjay.com.

Finalmente, o mejor dicho por los momentos, ¿qué nos puedes recomendar para llevar una vida saludable?

Para una vida saludable: duerme bien, haz ejercicio, bebe agua, agradece por todo lo que tienes y eres, usa hierbas y especias para cocinar y dedica tiempo a compartir con tus amigos y familiares.

Esperamos que les haya gustado este estupendo testimonio, de manos de un experto, sobre algunos de los múltiples beneficios que pueden tener las hierbas y especias en nuestra salud

¡No duden en contactar al Dr. Jay Manrique, además porque es una persona encantadora y con una energía muy especial!

1-especias-19-09-2016¡Ah y si viven en Venezuela pasen por Galanga les encantará!

Panch phoran más que una mezcla de especias…una fascinación

El panch phoran es una de las mezclas de especias más fascinante y embriagante que he conocido y que me ha llevado a enviciarme con sus aromas y sabores, por lo que casi siempre se lo quiero agregar a todoooo! ¡Ja Ja Ja!

1-panch-phoran-14-08-2016A esta mezcla de especias probablemente también la conozcan como “cinco especias bengalí” o “cinco especias de bengala” y esto se debe a que es uno de los aromas distintivos de la cocina de Bengala, región ubicada hacia el noroeste de la India y porque literalmente paanch significa “cinco” y phoron “aroma” o “especias”. También recibe otros nombres como Panch Phoron, Panch Purano, Podni.

¿Y por qué cinco especias?  Pues esta mezcla está conformada por cinco especias que conocemos como semillas: nigella, mostaza, fenogreco, hinojo y comino. De las cuales solo las tres primeras son en realidad semillas y las últimas corresponde a frutos. Pueden revisar las publicaciones anteriores si quieren ver más detalles sobre las mismas.

2-panch-phoran-14-08-2016Entonces, conociendo ahora cual es el cuerpo del panch phoran y conociendo a cada una de las especias por separado, se podrán imaginar más o menos cuales serán los aromas que emanan de esta mezcla cuando cada una de estas magnificas especias entra en contacto con el calor o cuando van desprendiendo sus exquisitos sabores en un platillo en particular.

El panch phoran suele ser tostada en seco en una sartén o se fríe en aceite o manteca antes de ser añadida a la preparación y en muy pocos casos ya viene molida. 3-panch-phoran-14-08-2016Si les soy sincera, lo que yo prefiero hacer es tostarla en seco y luego molerla en un mortero en el momento que voy a preparar el platillo, para de esta forma conservar todas las esencias que se desprenden o se activan con el calor. Cuando esto sucede la combinación de aromas es simplemente fascinante, me atrevería a decir que es uno de los aromas que más me ha cautivado de las especias que he probado hasta ahora. ¡Eso si! no permitan que se les tueste mucho o que se queme un poco, porque el sabor que obtendrán será muy amargo y desagradable como para consumirlo y puede estropearlo todo.

Un detalle importante es que casi siempre van a conseguir al panch phoran con todas sus especias en su versión “original”, esto quiere decir que estarán completas y no molidas, lo cual le da un valor agregado a dicha mezcla, ya que si la conservan en un frasco hermético, alejada de la luz, el calor y la humedad, ¡tendrán panch phoran para rato! Porque se conservarán sus propiedades.

Una buena noticia con el panch phoran, es que si no la encuentran en alguna tienda o nadie la conoce a su alrededor, ustedes pueden simplemente buscar a cada una de las especias que la conforman, agregar partes iguales de las mismas en un frasco y listo. A diferencia de otras mezclas de especias en donde muchas veces las combinaciones son indescifrables o son muchas especias que no están a su alcance.

 ¡Con el panch phoran con tan solo cinco especias tendrán una exquisitez!

5-panch-phoran-14-08-2016Les recomendamos ampliamente agregar panch phoran a verduras horneadas, carnes en guisos, carne molida, pescados, lentejas, arvejas o granos similares, en panes, chutneys y pare de contar.

En esta oportunidad les preparamos unas deliciosas Coles de Bruselas con tocineta y vinagre balsámico  de nuestros amigos de Spice trekkers. 

6-panch-phoran-14-08-2016Esperamos que las disfruten, porque son realmente deliciosas!

Referencias:
– Panch Phoron (Indian Five Spice Blend), disponible en: http://www.daringgourmet.com /2013/03/22/panch-phora-indian-five-spice-blend/
– Panch Phoron, disponible en: http://gastronomiaycia.republica.com/2009/04/14/panch-phoron/
– Panch Phoron (Bengali Five-Spice), disponible en: http://theepicentre.com/spice/panch-phoron-bengali-five-spice/
– Panch Phoron: Bengali Five Spice, disponible en: http://www.thekitchn.com/panch-phoron-bengali-five-spice-189659
– Receta de paanch phoron, disponible en: http://www.botanical-online.com/Paanch_Phoron_receta.htm